jueves, 22 de junio de 2017

David Murray with Dave Burrell - Windward Passages (1993; ed. 1997)


Mi debilidad por Dave Burrell va más allá de lo musical, debido a un concierto suyo a piano solo al que asistí cuando yo tenía 17 años y que, en cierto modo, me cambió la vida. Que la relación de Burrell con David Murray sea tan fecunda y longeva es también relevante, porque también siento debilidad por el saxofonista. Cada cierto tiempo los reescucho; a uno, al otro, o a ambos juntos, ya sea en los maravillosos cuartetos de Murray en los que militó Burrell, como en sus en sus encuentros a dúo.

Así que, volviendo sobre Burrell hace unos días empecé reescuchando dos de sus clásicos grabados a piano solo, Black Spring (Marge, 1977) y Windward Passages (Hat Hut, 1981). Este último es particularmente magistral y comparte título con el disco que protagoniza esta entrada, por motivos que no alcanzo a entender, ya que en el dúo con Murray no contiene ninguna pieza que se llame así, ni alusión alguna al título. Tampoco tiene mayor importancia; la cuestión es que reescuchando a Burrell en solitario, lo uno llevó a lo otro y desemboqué en este disco.

De los cuatro discos a dúo que Murray y Burrell tienen publicados Windward Passages es posiblemente el mejor. O, al menos, en el que ambos músicos están más inspirados. Todos los demás son extraordinarios también, Daybreak (Gazell, 1989), In Concert (Victo, 1992) y Brother to Brother (Gazell, 1993); pero este, publicado por el sello italiano Black Saint, merece una mención aparte, aunque solo sea por las dos escalofriantes versiones del clásico "Naima" de Coltrane que contiene. 

No exagero si digo que ambas versiones rivalizan en profundidad y sensibilidad con la original del maestro. Y, lo sé, esto son palabras mayores, pero no lo digo por decir.

domingo, 18 de junio de 2017

Jimmie Lunceford - The Complete Jimmie Lunceford 1939-40


La gente se olvida a menudo de Jimmie Lunceford. ¿Cómo es posible?

Ellington y Basie comparten el podio, claro, pero mi favorito de la era dorada de las big bands sigue siendo Lunceford. No recuerdo cuándo fue la primera vez que escuché a su orquesta, pero sí que sentí un flechazo inmediato por su incontenible swing y esa sofisticación que hacía que la orquesta, más que sonar, flotase.

Por no hablar de los solistas, Willie Smith, Joe Thomas, Trummy Young, Snooky Young, Eddie Tompkins o un joven Gerald Wilson, entre muchos otros, o de los arreglos de tipos como Billy Moore, Eddie Durham o el genial Sy Oliver.

La orquesta de Jimmie Lunceford, amigos. No se puede explicar: hay que escucharlo.

domingo, 4 de junio de 2017

sábado, 22 de abril de 2017

Johnny Dodds - New Orleans Stomp (1926-27)


Hace exactamente 90 años, el 22 de abril de 1927, el fabuloso Johnny Dodds grabó en Chicago un puñado de piezas junto a sus Black Bottom Stompers, entre las que se encontraban gemas como "Wild Man Blues" o "Weary Blues".

En esa formación coincidieron discograficamente por primera vez Louis Armstrong y Earl Hines, meses antes de la incorporación del pianista a los Hot Five de Armstrong, completando el grupo Roy Palmer, Bud Scott, el gran Baby Dodds y un joven saxo tenor que por entonces tocaba con King Oliver, llamado Barney Bigard. Y, por supuesto, el propio Johnny Dodds.

90 años de esta sesión, y sigue sonando tan gloriosa como entonces. En este disco hay muchas más, como las grabaciones de Dodds para Brunwick y Vocalion realizadas en 1926 y 1927, todas ellas muy recomendables.

Música como esta es la que me hizo amar el jazz cuando lo descubrí en mi adolescencia, a primeros de los años noventa, y hoy sigue resultándome igual de excitante .

sábado, 8 de abril de 2017

Hyper + Amir ElSaffar - Saadif (2016)


Poco a poco, y en gran parte gracias a sus excelentes discos para Pi Recordings, el nombre de Amir ElSaffar está adquiriendo el reconocimiento que merece. El trompetista norteamericano está construyendo un lenguaje muy personal mediante la asimilación de sus raíces iraquíes y su incansable estudio de las tradiciones árabe y otomana, que fusiona con el jazz como pocos.

El año pasado, el trompetista publicó colaboraciones con dos formaciones europeas, siendo la primera de ellas este estupendo encuentro con el trío italiano Hyper+, compuesto por tres excelentes improvisadores: el saxofonista Nicola Fazzini, el bajista Alessandro Fedrigo y el baterista Luca Colusi.

Grabado tras una gira por Italia en noviembre de 2015, Saadif contiene un muestrario muy equilibrado de la colaboración entre Hyper+ y ElSaffar: los originales del trompetista se intercalan con los de Fazzini y Fedrigo sin ninguna fricción, pasando con naturalidad de los cantos árabes que abren “Kosh Reng" o “13th of November” a las intrincadas líneas m-base de “Futuritmi", o la particular aproximación a Coltrane que muestra el “Hyper Steps" de Mazzini.

ElSaffar y Fazzini se entienden a la perfección con el bajo acústico fretless de Fedrigo y la batería de Colussi, y todo el disco desprende un aire muy democrático, haciendo que suene más a proyecto firme que a colaboración puntual. Así, la confluencia intercontinental de este Saadif trasciende el experimento y se descubre como un proyecto que merece futuras entregas.


El disco está editado por nusica.org, una asociación sin ánimo de lucro que promueve la música en el ámbito cultural. Saadif no se puede comprar, pero haciendo una donación de al menos 13€ a la asociación, recibirás el CD como regalo

domingo, 2 de abril de 2017

Black Arthur Blythe - Bush Baby (1977)


El pasado 27 de marzo falleció Arthur Blythe, uno de los grandes saxofonistas emergidos de la escena afroamericana de los años 70, poseedor de uno de los sonidos de saxo alto más personales de la historia del jazz.

Recuerdo que durante años, cada vez que, estando fuera de España, me encontraba con una buena sección de segunda mano en una tienda de discos, los de Blythe siempre estaban entre mis objetivos prioritarios. Eran discos difíciles de ver en nuestro país, en general, muchos de ellos ni siquiera reeditados en CD, y todos los grandes nombres de la “generación de los lofts”, entre los que está Blythe, siempre se mantienen en mi punto de mira. Este disco, por ejemplo, lo compré en el ya legendario Jazz Record Center de Nueva York, regentado por el no menos legendario Fred Cohen. Fue verlo y decirme: mío. Y no fue el único.

Directamente cocinado en aquella escena de finales de los 70, en este disco Blythe lidera una formación atícipica, aunque muy suya: su saxo alto, Bob Stewart en la tuba y Ahkmed Abdullah (nada que ver con el trompetista) en la conga, primer esbozo del formato trío que mantendría muchos años después, con saxo, tuba y batería.

La comunicación entre los tres músicos es soberbia, especialmente entre Blythe y Stewart, que más que acompañar dialoga con el saxo del líder, con la conga envolviendo las líneas cruzadas y las ingeniosas improvisaciones que ambos vientos construyen a partir de las composiciones y arreglos de Blythe.

Bush Baby es un auténtico prodigio de jazz de cámara que discurre libre, con un swing muy personal, que rezuma tradición negra y ese rupturismo que Blythe y otros grandes músicos de su generación supieron desarrollar para reinventar algunos aspectos del jazz hace 40 años.

Su pérdida es la de un gigante de esta música, que personalmente nunca me cansaré de reivindicar.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Mark Solborg & Herb Robertson - Tuesday Prayers (2014; ed. 2016)


Esta grabación es un ejemplo perfecto de la importancia del espacio en el desarrollo de la música improvisada. La vieja iglesia Koncertkirken en Copenhague no es un simple escenario en Tuesday Prayers, sino un elemento imprescindible en la creación de la música registrada en este disco.

No era la primera vez que Mark Solborg y Herb Robertson tocaban juntos, algo evidente escuchando la forma en la que se comunican: además de su primer disco a dúo, el muy recomendable NOD (ILK, 2009), en su segunda colaboración discográfica, The Trees (ILK, 2013), Solborg expandió su trío habitual junto a Mats Eilertsen y Peter Bruun con Robertson y el legendario Evan Parker, nada menos.

De hecho, justo antes de grabar en directo este Tuesday Prayers, Robertson y el trío de Solborg habían acometido tres conciertos en menos de 24 horas, lo que sin ninguna duda les había dejado exhaustos. Tal vez eso tenga que ver en la sugerente tensión contenida que escuchamos en el disco, que envuelta en la acústica majestuosa de Koncertkirken alcanza momentos realmente mágicos.

El disco se divide en dos, con una corta introducción de dos temas grabados antes del concierto (probablemente en la prueba de sonido), agrupados bajo el epígrafe "Preparations", y el concierto en sí, que a pesar de su brevedad (poco más de 35 minutos), no tiene un momento de flaqueza.

No es habitual de escuchar un dúo de trompeta y guitarra (complementado con flauta y varios artefactos) que suena tan compenetrado y redondo como el de Solborg y Robertson, como no es tan fácil escuchar tantos discos en este formato con una belleza tan indiscutible.

Sea por el entorno, por la camaradería y la compenetración de los músicos, o por el estado generado por la adrenalina y la energía del directo en las horas previas a la grabación, lo cierto es que Tuesday Prayers es una auténtica maravilla.



Tanto este disco como los otros discos de Mark Solborg comentados en el texto se pueden comprar en la web del sello ILK Records 

sábado, 18 de marzo de 2017

Donald Brown - Piano Short Stories (1995)


De la gran generación de pianistas surgidos en los años 80, Donald Brown es sin duda uno de mis favoritos. Heredero de la tradición de Memphis, desde Phineas Newborn a su amigo y mentor, el gran James Williams, Brown es un pianista y compositor de enorme personalidad.

La primera vez que escuché un disco suyo a piano solo me volvió loco; era The Classic Introvert, una preciosa sesión grabada en 1997 en la que Brown se concentraba en composiciones originales.

Piano Short Stories, su primer disco a piano solo, se grabó en la parte de atrás de de una tienda de pianos Steinway en la que Brown acababa de ofrecer un concierto. Tal y como cuenta Pascal Anquetil en la carpetilla del disco, tras el recital, y ya sin público, Brown pidió que pusiesen unos micrófonos al y desgranó un puñado de piezas en un contexto de distensión total (los aplausos al final de “Take The ‘A’ Train” indican que ese tema, al menos, se grabó durante el concierto; por cierto, hay en youtube un video de esta interpretación en concreto, cuyo visionado recomiendo encarecidamente a pesar de la calidad de una videocámara de la época).

La información del disco es confusa ya que indica como fecha de grabación los días 28 y 29 de febrero de 1995, y 1995 no fue año bisiesto. Sea como sea, esa distensión en el pianista es real y hace que el disco suene muy especial y cercano. 

Aparte de cinco originales, el pianista ejecuta algunos standards con un estilo y un ingenio terribles, dando nueva vida a temas como “On Green Dolphin Street”, “Dolphin Dance”, “I Mean You” o “Take The ‘A’ Train”.

¿Suena a aburrido disco de standards? Nada más lejos de la realidad: Donald Brown es the real thing. Un puñetero maestro

domingo, 12 de marzo de 2017

Tigran Hamasyan - Luys i Luso (2015)


(Texto publicado originalmente en El País el 11 de noviembre de 2015) 

No es nada nuevo volver la vista atrás cuando el objetivo es ir hacia adelante. Gran parte de la historia de las vanguardias en la música se ha construido sobre la tradición, algo que, en el caso del pianista armenio Tigran Hamasyan, ha sido una auténtica constante. En mayor o menor medida, toda su discografía ha estado impregnada de sonidos importados de la tradición folclórica de su país, una raíz que ha cultivado a través de diferentes prismas, desde el acercamiento más ortodoxo de New Era o A Fable a la simbiosis con rock y electrónica en Shadow Theater o Mockroot.

En aras de ese anhelo de fusión, y a pesar de lo manido del lema, hay que decir que Luys i Luso es el disco de Tigran Hamasyan que todos estábamos esperando: una grabación muy valiente en la que música vocal religiosa, folclore armenio y jazz se entrelazan en perfecta sintonía, alcanzando un equilibrio inimaginable entre lo secular y lo contemporáneo. Hamasyan parte de un puñado de obras religiosas armenias, escritas entre el siglo cinco y el veinte, y se plantea dos retos: por un lado, arreglar obras de tradición monofónica para un coro polifónico y, por otro, integrar en ellas un piano con intención jazzística, pero sin renunciar al carácter folclórico de las melodías. En la unión de estos patrones está el sentido tan vanguardista del disco, el que lo convierte en una obra colosal. En Luys i Luso, Hamasyan consigue convertir un sharakan de más de diez siglos en una obra personal, desafiando la forma sin llegar a salirse de ella, y negándose a escribir las partes de piano, que son improvisadas sobre las suntuosas polifonías tejidas por el Coro de Cámara Estatal de Ereván.

Un disco así solo podía salir en un sello como ECM, que ha cuidado cada detalle al máximo, desde la grabación en la capital armenia, producida por Manfred Eicher, hasta la deliciosa edición con un libreto que incluye versión bilingüe de las letras y documentación sobre los manuscritos originales. 

Entonces, ¿esto es un disco de música sacra vocal o de jazz? En realidad es ambas cosas pero, sobre todo, es un disco de Tigran Hamasyan. Echando un vistazo a su inquieta carrera esta última década nadie diría que tiene solo 28 años, una precocidad que ya ha superado los tópicos del niño prodigio. Hamasyan es un pianista de jazz, sí, pero también afirma sin dudar que su sueño era tocar la guitarra en una banda de thrash metal, y habla con la misma devoción de jazzistas como Jason Moran o Herbie Hancock que de Black Sabbath, Tool o la banda de metal extremo Meshuggah. Solo un talento permeable a sonidos tan dispares podría haber grabado un disco tan atemporal como este.


martes, 28 de febrero de 2017

Joe McPhee - Graphics (1977)



Después de escucharlo de una sentada (es un doble LP), estoy bastante fascinado con este disco.

Lo compré hace años en Harold Moores Records, una de mis tiendas de discos favoritas en el mundo, y no recuerdo haberlo vuelto a escuchar desde entonces. Hoy lo he puesto de nuevo y, madre mía, Joe McPhee en solitario. Es tremendo lo creativo que es, tanto con el soprano como con el tenor, la corneta o lo que se ponga por delante. Fascinado me tiene, y no es la primera vez.

Grabado en Paris en dos conciertos distintos, los días 11 y 12 de junio de 1977, Graphics es un catálogo de exploración instrumental y expresividad musical por parte de un músico que siempre resulta soberbio.

Creo recordar que uno de los primeros discos de saxo solo que disfruté intensamente fue precisamente Tenor de McPhee, hace ya mucho tiempo. Es un formato árido, pero con músicos como este, o Steve Lacy, por ejemplo, la recompensa siempre está garantizada.

viernes, 17 de febrero de 2017

V/A - "Alexander, Where's That Band?", Paramount Recordings, Chicago, 1926-28


Este disco llegó a mí por pura casualidad. Pero el cómo es lo de menos. La cuestión es que, una vez en mis manos, escruté atentamente el tracklist y me dije "madre mía, no conozco una sola banda".

El disco llegó a mí por casualidad, sí, pero el motivo no fue fortuito: la clave es que es una edición de Frog Records, que es lo que me interesó desde el primer momento. Yo andaba a la caza de unas grabaciones que quería de mi amado Johnny Dodds, publicadas por Frog, y me encontré con esto en las manos.

El pequeño sello británico es decano en la arqueología jazzística, y en su reducido catálogo hay auténticas joyas de los primeros tiempos del jazz. Este disco no es menos. Compila 26 pistas grabadas para Paramount en Chicago entre 1926 y 1928, exquisitamente remasterizadas por el gurú John R.T. Davies.

Según escribo esto suena la deliciosa corneta de Andrew "Big Babe" Webb en dos pistas grabadas por los Wilson's T.O.B.A Band. Ni idea de quién es ninguno de ellos, pero juro que es una puñetera maravilla. Los albores discográficos del jazz están llenos de nombres legendarios, lo que no quita que hubiera decenas de músicos interesantes, menos registrados y, por lo tanto, menos conocidos.

Suena ahora un solo de saxo bajo (¡!) de John Williams, que lidera un combo llamado Synco Jazzers, a principios de 1927. Y la excelencia no decrece.

26 temas. 10 bandas. Sin desperdicio. Y esa fantástica sensación de que, por mucho que uno haya escuchado, siempre quedan cosas por descubrir.

viernes, 10 de febrero de 2017

David Murray Black Saint Quartet (23 de julio de 2008, Heineken Jazzaldia-Festival de Jazz de San Sebastián)

Texto publicado originalmente en tomajazz.com en julio de 2008

Era ya la tercera vez que David Murray visitaba España con su Black Saint Quartet, pero eso no impidió que hubiera un pequeño revuelo en la sala de cámara del Kursaal. Murray, uno de los grandes tenores vivos y un referente para entender el jazz de las últimas décadas, había tocado hace unos años en San Sebastian con su proyecto latino, y nada más comenzar el concierto tuvo un recuerdo para la ciudad y para aquella actuación.

El Black Saint Quartet es una evolución del Power Quartet que formaban, junto a Murray, John Hicks, Ray Drummond y Andrew Cyrille. Tras la muerte del pianista, Lafayette Gilchrist (que ya llevaba un tiempo trabajando con Murray) le sustituyó y el cuarteto grabó el esplendido Sacred Ground, tomando una dirección que se alejaba ligeramente de la música producida con Hicks. Sin embargo, el cuarteto volvió a evolucionar tomando una entidad propia y separada del original Power Quartet, recurriendo para girar a los miembros de otro cuarteto de Murray: el que grabara en 2002 Waltz Again.

Todo esto, que parece un desaguisado, no es más que la confirmación de que hay dos constantes en la carrera de Murray. La primera, que sea la circunstancia que sea, se rodea de músicos excepcionales, y la segunda, que no importa de quién se rodee, con Murray al frente la alta calidad musical está garantizada. Esto, que puede parecer una contradicción, quedó más que demostrado en su recital donostiarra, en el que Murray estuvo pletórico y su cuarteto a la altura de las circunstancias.

Pero es que, señores, ¡qué cuarteto! Lafayette Gilchrist, por derecho propio uno de los grandes pianistas aparecidos en la ultima década; Jaribu Shahid, como anuncia habitualmente Murray al presentarle, es el hombre que sustituye a Malachi Favors en el Art Ensemble Of Chicago, y desde luego ese no es ni de lejos su crédito principal; y por ultimo Hamid Drake, que podría ser el mejor batería y percusionista sobre la tierra.

En su repertorio de directo con este grupo Murray suele recurrir, aparte de a Sacred Ground, al propio Waltz Again y al último disco grabado con el Power Quartet: Like A Kiss That Never Ends. Del primero se tocó el tema que da nombre al disco y del segundo su omnipresente versión al clarinete bajo de “Let's Cool One”.

Murray tocaba relajado, con una mezcla perfecta entre intensidad y belleza, con ese descontrol perfectamente controlado que le hace a uno querer levantarse de la silla, eufórico. Gilchrist estuvo fantástico, como es habitual, aunque no tan bien como se le ha podido ver con esta banda. Esto podía deberse al deficiente sonido del piano, cosa inexplicable en un auditorio como la sala de cámara del Kursaal, aunque en su concierto de Santander meses atrás la cosa fue aún peor. No obstante, la música prevalecía y cualquier cuestión era superada fácilmente por el conjunto de la fantástica actuación.

A pesar de lo afirmado en algunos medios no especializados, no se tocó el tema “Sacred Ground”, aunque sí pudimos disfrutar de “Banished”, “Pierce City”, un guiño a los viejos tiempos con “Murray’s Steps” (“allá en los ochenta, nos cansamos de tocar siempre Giant Steps, así que escribí este tema” dijo Murray en San Sebastián) y un divertido tema dedicado a Barack Obama, “el próximo presidente de los Estados Unidos”, según el saxofonista.

El precioso bis, “Believe In Love”, fue el broche final a un concierto inolvidable, cosa completamente normal en un grupo de esta categoría. Esperemos que no haya que esperar mucho para volver a ver al saxofonista en España; es una experiencia que ningún aficionado debería perderse.

viernes, 20 de enero de 2017

Sumrrá - 5 journeys (2015)


(Reseña publicada originalmente en el suplemento Babelia del diario El País en julio de 2016)

No es fácil ser profeta en la propia tierra en España. Tal vez por eso el trío gallego Sumrrá, tras actuar en varios países y continentes a lo largo de los últimos años, celebran sus 15 años de actividad publicando este nuevo álbum con un sello neoyorquino que ha visto en ellos lo mismo que cualquiera que haya podido escucharlos en directo.

Con una aproximación muy dinámica al clásico trío de piano y una estimulante raíz europea —extensión natural de las vías abiertas por el popular Esbjörn Svensson Trio—, Sumrrá tienen la combinación perfecta entre composiciones sugerentes, un alto nivel de interacción y una personalidad musical melódica e intensa que no es simple, ni fácil, pero sí para todos los públicos.

sábado, 14 de enero de 2017

Kasper Tom / Rudi Mahall - One Man's Trash Is Another Man's Treasure (2016)


La primera vez que vi en directo al baterista danés Kasper Tom Christiansen, reparé en su capacidad para mantener un gran equilibrio entre la interpretación y la interacción con el resto de músicos sobre el escenario. Después lo he vuelto a ver muchas veces, con proyectos muy diferentes, y él siempre sostiene, se adapta y sobresale al mismo tiempo.

El pasado julio volví a verlo con varias formaciones, una de ellas junto al legendario Alexander Von Schlippenbach y el clarinetista Rudi Mahall en el Festival de Jazz de Copenhague. A pesar de que la configuración del grupo podría recordar a la del Schlippenbach Trio con Evan Parker y Paul Lovens, el trío con Mahall y Tom se reveló como una unidad en la que los tres músicos se comunicaban de forma muy democrática.

Mahall, viejo amigo y colaborador de Von Schlippenbach, lleva también un tiempo tocando con el baterista en grupos como Fusk o el propio Kasper Tom Quintet, ambas formaciones con cierto recorrido y un par de recomendables discos cada una.

Y por fin, después de años de colaboraciones, baterista y clarinetista grabaron este puñado de temas a dúo en febrero de 2016, todos ellos empapados de una equilibrada sintonía. Ambos improvisan con familiaridad, sabiéndose bien correspondidos por su compañero, y el disco funciona de principio a fin, sin la más mínima fisura en la relación de ambos músicos.

Por cierto, entre sus muchos proyectos, Kasper Tom Christiansen tiene un excelente trío junto a Brice Soniano y el saxofonista barcelonés César Joaniquet.
Se llama Songbook, tienen un disco precioso y en directo son una maravilla.


Puedes comprar este disco, y otros de Kasper Tom, en su web: kaspertom.com

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